Marissa Mayer, ich höre dich

Wie es sich für ein Chef-Management mit ausdrücklichen Befehlen gemietet, um ein Unternehmen stagnierende Kultur zu stören, traf Marissa Mayer mit einer großen Kritik an diesem Wochenende, wenn Wort leckte, dass Yahoo Mitarbeiter nicht mehr erlaubt werden, telecommute.

Kulturwechsel

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In den Worten von Jackie Reses, Leiter der Humanressourcen für das Unternehmen

Um der absolut beste Arbeitsplatz zu werden, sind Kommunikation und Zusammenarbeit wichtig, deshalb müssen wir nebeneinander arbeiten. Deshalb ist es wichtig, dass wir alle in unseren Büros anwesend sind. Einige der besten Entscheidungen und Einsichten kommen aus dem Flur und Cafeteria Diskussionen, Treffen neuer Leute und improvisierte Team-Meetings. Geschwindigkeit und Qualität werden oft geopfert, wenn wir von zu Hause aus arbeiten. Wir müssen ein Yahoo !, und das beginnt mit physisch zusammen sein.

Sie können sich vorstellen, die Empörung. Ein Internet-Unternehmen, getrennt? Was ist das für eine perverse Strategie in die Zukunft?

Aber ich höre Sie, Frau Mayer. Und ich bin nicht anderer Meinung.

Nach meiner besten Einschätzung versucht Marissa Mayer, ihre neue Firma mit viel der gleichen Haltung zu infundieren, die ihr vorheriger Arbeitgeber, Google, berühmt ist. Nach Jahren der erfolglosen inkrementalen Änderung, Yahoo braucht es sicherlich.

Und was ist diese Einstellung genau? Nach verschiedenen Googler weiß ich, es ist, was Yahoo in seiner Blütezeit war: ein Ort, wo die hellsten Köpfe im Internet einberufen, zu schaffen und zu innovieren. Heute ist Google ein Ort, der auf tiefen Talentbänken, rund um die Uhr harte Arbeit und viel Freiheit aufgebaut ist. Es gelingt, weil es (meist) die besten Ressourcen wirft, die es an einem Projekt hat, und diese Ressourcen brauchen keine Aufsicht, um es mit glühender Inbrunst zu halten. Für alle von Google gemeldeten internecine Probleme – Leidenschaften der Kreativität, die nicht miteinander reden – das einzige, was man nicht über die verschiedenen Teams des Unternehmens sagen kann, ist, dass sie mit dem Status quo zufrieden sind.

Kontrast, dass mit Yahoo, die wie viele reife Internet-Unternehmen hat Malaise gesetzt, da sie bestehende Unternehmen beibehalten, anstatt zu verfolgen neue.

Die Frage, die diese letzte Debatte auslöst, ist natürlich Telearbeit. Sowohl Google als auch Yahoo gehören zu den Unternehmen, die Konnektivität als eine Möglichkeit, ihre Mitarbeiter von ihren Schreibtischen freizugeben haben, auch wenn sie aufwendig auf Großraumbüros ausgelegt, um Arbeitnehmer an erster Stelle zu verbringen. Für Mayer, um sie zurück auf dieses Konzept ist ein Affront gegen die dot-com-Dynamik, auch wenn es durch meine grobe Schätzung etwa fünf Prozent der Belegschaft des Unternehmens beeinflusst.

Ein Großteil der anschließenden Berichterstattung über die Entscheidung hat Telearbeit als ein Recht auf Abschied genommen und nicht als ein Privileg, aufzugeben. “Auch das Warten auf den Kabeltyp ist fraglich”, schreibt Kara Swisher mit ein wenig Freude. Es ist nicht so einfach.

Es gibt eine beträchtliche Bestürzung darüber, wie man Teams von Informationspersonal in einem Zeitalter der Globalisierung verwalten kann (Ihre besten Ingenieure könnten hier nicht leben) und die kulturellen Erwartungen verschieben (Ihre besten Ingenieure könnten neue Eltern sein). Es scheint nicht zu einem Konsens über die Frage – einige decry verteilt Arbeitskräfte als kooperativ ineffektiv, andere verklagen das physische Büro als ein Nest der Ablenkung. Es ist Wahrheit für beide. (Es gibt eine große Hacker News Thread aus dem letzten Monat auf diese Erweiterung.)

Der beste Einblick in das Thema, das ich gelesen habe, stammt von Red Hats Bob McWhirter, der darauf hindeutet, dass es ein Alles-oder-nichts-Vorschlag ist, der mehr durch die Arbeit definiert wird, als wo Sie sind. Und wenn Sie ein Remote-Arbeiter für ein weitgehend zentralisiertes, lokalisiertes Team, gut, werden Sie arbeiten doppelt so schwer zu halten in der Schleife. Telearbeit: Es geht nicht um Geographie, sondern um Kommunikation. Wenn du es falsch machst, gibt es eine gute Chance, dass es alles ruiniert.

Wir können alle zustimmen, dass Yahoo nicht groß ist bei der Kommunikation. (Lassen Sie uns nicht vergessen, dass dies die Firma, die Mayers Vorgänger, Carol Bartz, per Telefon gefeuert hat.) Um Yahoo auf dem richtigen Weg zu erhalten, dann beginnt der Wandel mit den Mitteln, mit denen seine Mitarbeiter zusammenarbeiten. Mayer sagt nicht, dass verteilte Arbeitskräfte nicht funktionieren. Sie sagt nicht einmal, dass Telearbeit nicht funktioniert. Sie ist nur sagen, dass Remote-Arbeiter nicht funktionieren – sicher nicht für zentralisierte Yahoo, sicherlich nicht jetzt. Es ist einfacher, eine kleine Minderheit des Personals zu bitten, ins Büro zurückzukehren, als die Mehrheit bitten, nach Hause zu gehen und nie wieder zu kommen.

Das ist eine bittere Pille für Yahoo Veteranen zu schlucken, natürlich, vor allem diejenigen, die mit Versprechen der Flexibilität in dieser Hinsicht eingestellt wurden. FedEx-Pakete werden demnächst in das Büro umgeleitet. Kinderbetreuung wird auf Schnellwahl. Und eine Handvoll Mitarbeiter werden unweigerlich in Frustration zu beenden, weil Yahoo’s neuen Weg plötzlich nicht mehr mit ihren eigenen ausgerichtet.

Das ist ok. Sie können nicht jeder die ganze Zeit gefallen. “[Die Entscheidung] ist unverschämt und ein Moral-Killer”, erzählt ein unbenannter Mitarbeiter Swisher in ihrem Bericht. Das könnte nicht falsch sein. Es ist Entfremdung und Isolation – ebenso wie die Torfkriege und Groll, die sich ergeben – das sind kulturschonende Moralmörder. Verlassen diese Art von Dingen in Ihrer Organisation als neu-gemieteten CEO zu schwärzen? Das ist die wahre Empörung.

Sehen Sie sich das anders an: Mayer hätte eine solche Entscheidung nicht getroffen, wenn es kein Problem wäre. Es ist teurer – in der Melodie von Zehntausenden von Dollar – für Yahoo, um eine Arbeitsstation für jeden einzelnen Mitarbeiter in den städtischen Hubs, in denen es funktioniert.

Als Mitglied eines verteilten Teams, das diese Worte von seiner Couch zu Hause schreibt, fühle ich mich für die betroffenen Mitarbeiter, ich auch. Aber Mayers (eher unerwünschte) Aufgabe ist es, die Interessen des Ganzen vor den Interessen des Einzelnen zu stellen. Ihr oberstes Ziel ist es, Selbstgefälligkeit in einer 18-jährigen Internet-Firma ohne Identität zu zerstören. Du kannst ihr nichts vorwerfen.

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